Величезна стрекоза Меганевропсіс – найбільша комаха на планеті

Насправді, найбільша комаха Меганевропсіс – це не стрекоза, а схожий на неї грифон, довжина тіла якого становила 47 сантиметрів, а розмах крил – 75 сантиметрів.

Стрекоза Меганевропсіс - найбільша комаха
credit: Lucas Lima/Earth Archives

Хижак Меганевропсіс – це найбільша комаха на планеті з усіх, що коли-небудь існували. Він був схожий на стрекозу (бабка) і панував в небі задовго до того, як з’явилися птерозаври, птахи та кажани. Так, в підручниках згадується «гігантська стрекоза», яка жила до появи динозаврів. Але це лише частково вірно, тому що справжні стрекози тоді ще не розвинулися і були більш примітивними «грифонами» або Meganisoptera. Викопні рештки підтверджують, величезна стрекоза Меганевропсіс існувала досить короткий час – від пізнього кам’яновугільного періоду до пізнього пермського періоду, приблизно, 317 – 247 мільйонів років тому.

Meganisoptera – це вимерле сімейство великих і хижих комах, які зовні нагадують одонатанів та стрекоз. І найбільшим з них був вид Meganeuropsis permiana, який походить із раннього пермського періоду. Скам’янілості цієї величезної комахи вперше виявили в Ельмо, Канзас, і зараз вони експонуються в Музеї порівняльної зоології при Гарвардському університеті. Ця та інші аналогічні знахідки дозволили вченим встановити, що Меганевропсіс, найбільша комаха на планеті, мала тіло довжиною приблизно 47 сантиметрів, а розмах її крил становив 75 сантиметрів.

Чому комахи були такими великими

Таке велике тіло Меганевропсіс та інші комахи того часу змогли розвинути через набагато вищий вміст кисню в атмосфері. Під час кам’яновугільного періоду стався масовий приплив рівня кисню на планеті, і це дозволило багатьом наземним безхребетним досягти величезних розмірів. Справа в тому, що комахи дихають не легенями, а системою дихальних шляхів і вузькими трахейними трубками. Цей факт, плюс зовнішній екзоскелет, означає, що сьогодні комахи повинні залишатися маленькими, щоб вижити. Тому вони не можуть досягти тих самих розмірів, які були у їхніх давніх родичів.

Гігантська стрекоза Меганевропсіс - найбільша комаха
credit: Lucas Lima/Earth Archives

Меганевропсіс і інші грифони мали ряд анатомічних особливостей, які свідчать про їх вкрай хижий образ життя. Наприклад, серед них варто відзначити пару зубчастих потужних мандибул і дуже гострі кігті на передніх кінцівках для боротьби з великою здобиччю. Грифони були також дуже маневреними в повітрі, як і існуючі нині стрекози. Крім цього, вони могли пірнати в воду, як і сучасні одонатани, щоб за допомогою своїх потужних хапальний щелеп атакувати жертву у воді. Найчастіше нею була риба, личинки земноводних і водяні комахи. В свою чергу, на комаху Меганевропсіс полювали м’ясоїдні тварини, такі як хижаки-рептилії, примітивні акули та інша велика риба з плавниками.

Схожа стаття: Phryganistria chinensis Zhao – найдовша комаха у світі.

Найбільша комаха Меганевропсіс зникла в кінці Пермського періоду, ставши жертвою масового вимирання, що знищило понад 90 відсотків усього життя на Землі. Тоді рівень кисню в атмосфері Землі дуже знизився, тому жодна інша комаха більше не досягала таких великих розмірів.

Джерело: Earth Archives.

Що Ви про це думаєте?

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *