в

Найкраще фото центру Чумацького шляху на сьогоднішній день

Новий радіотелескоп MeerKAT в Південній Африці зробив приголомшливе фото центру Чумацького Шляху, використовуючи для цього 64 антени.

Центр Чумацького шляху, MeerKAT
credit: Square Kilometer Array Africa

Новий радіотелескоп MeerKAT нарешті запрацював в Південній Африці після десятиліття будівництва. Щоб продемонструвати його можливості, вчені направили всі 64 антени телескопа на центр нашої галактики і зробили одну з найбільш вражаючих фотографій центру Чумацького шляху. Гігантський телескоп MeerKAT зовсім не схожий на пятисотметровий апертурний сферичний радіотелескоп FAST (найбільший в світі на сьогоднішній день), який був зданий в експлуатацію у вересні 2016 року в Китаї. На відміну від FAST, телескоп MeerKAT складається не з однієї, а з 64 тарілок, діаметром по 13.5 метрів кожна, розташованих на відстані до 8 км одна від одної і розкиданих по пустельному району Карі в Південній Африці.

Він управляється Південноафриканською радіоастрономічною обсерваторією (SARAO) і є лише першою фазою масштабного проекту “Масив Квадратний Кілометр” (Square Kilometre Array), який в кінцевому підсумку стане найбільшим в світі радіотелескопом з географічно розділеними антенами, розташованими в Африці та Австралії. Фернандо Каміло, головний вчений SARAO, заявив:

«Ми хотіли показати науковий потенціал цього нового інструменту. Центр галактики був для нас очевидною мішенню: унікальною, візуально яскравою і заповненою незрозумілими явищами. Хоча перші дні роботи з MeerKAT показали, що багато ще належить оптимізувати, зроблене за його допомогою фото центру Чумацького шляху – стало для нас приголомшливим результатом».

Центр Чумацького Шляху важко побачити із Землі за допомогою оптичних телескопів, завдяки товстим хмарам пилу і газу в космосі, але радіотелескопи здатні вдивлятися навіть на таку гігантську відстань. Завдяки 64 антенам, MeerKAT зміг захопити центр нашої галактики в безпрецедентних деталях. Кінцевим результатом спостережень є панорамний знімок, який охоплює область розміром 1000 на 500 світлових років. Кольори на фото показують силу прийнятих радіосигналів: червоний – найслабші джерела, помаранчевий і жовтий – сильніші, білий колір – найпотужніші джерела.

Читайте також: Телескоп НАСА Chandra знайшов ультрамасивні чорні діри.

Радіотелескоп MeerKAT в Південній Африці
credit: Square Kilometer Array Africa

Не дивно, що найяскравіша частина фотографії – це надмасивна чорна діра в самому центрі галактики Чумацький Шлях. Інші яскраві плями вказують на залишки наднових та області, в яких народжуються зірки. Ще однією ключовою особливістю знімка є намагнічені «ниткоподібні» структури, які сяють дуже яскраво, наче потужні радіосигнали. Вони були вперше виявлені в 1980-х роках, але астрономи все ще дуже мало про них знають.

Це не перша фотографія, зроблена радіотелескопом MeerKAT. Два роки тому з його допомогою вчені виявили понад 1300 нових галактик в одній ділянці неба, використовуючи для своїх досліджень лише 16 антен. Тепер, коли MeerKAT став значно потужнішим, він буде досліджувати небо над Південною півкулею в пошуках ознак гравітаційних хвиль, сигналів від пульсарів і навіть ознак позаземного розуму.

Джерело: Square Kilometre Array.

Що Ви про це думаєте?

Коментарі

Напишіть відгук

Завантажується…