в

Як народжуються нові острови в океані

Вченим НАСА вдалося задокументувати і вивчити процес народження нового острова, який утворився через виверження підводного вулкана в Тихому океані в острівному королівстві Тонга

Народження нового острова королівства Тонга
credit: НАСА

В кінці грудня 2014 року в південно-західній частині Тихого океану в карликовому острівному королівстві Тонга вибухнув потужний підводний вулкан, який відправив шлейфи попелу в повітря на висоту 9 кілометрів, що навіть змінило маршрути авіарейсів над цією областю. Більшість нових океанічних островів, як правило, розмиваються хвилями протягом декількох місяців після утворення. Але цей острів, якому місцеві дали неофіційне ім’я Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, зберіг свою початкову форму практично без змін протягом вже більше трьох років. Вчені кажуть, що завдяки вибуху підводного вулкана в Тонга, у них з’явилася чудова можливість вперше на власні очі спостерігати, як народжуються нові острови в океані, і за допомогою сучасних супутникових технологій документувати цей процес у найдрібніших подробицях.

Вулканічне виверження зафіксував один із супутників НАСА. Вчені були дуже схвильовані цим попередженням, тому що подібні вибухові підводні виверження зустрічаються дуже рідко. Фактично, новий острів Тонга є одним із трьох вулканічних островів, які утворилися за останні 150 років і при цьому збереглися. Але раніше не було таких розвинених технологій, які є зараз, за ​​допомогою яких можна було б максимально точно вивчити процес утворення острова.

Зміна топології острова з часом

Маленький острів Hunga Tonga-Hunga Ha’apai є першим у своєму роді, який з’явився в сучасну епоху супутників. Саме завдяки супутникам було отримано сотні знімків нового острова, що документують процес зміни його форми. Це дійсно важливо, тому що неможливо було б щомісяця відправляти дослідників в південну частину Тихого океану, щоб побачити, як змінився острів – що відбувалося дуже швидко, особливо в перші шість місяців. Але супутники в космосі робили щомісячні знімки, які вчені НАСА використовували для створення тривимірних топографічних карт високої роздільної здатності. По цим картам можна відстежувати раннє життя та еволюцію острова у безпрецедентних деталях.

Наприклад, в квітні 2015 року дослідники спостерігали, як утворився міст-перешийок від нового острову на старіший сусідній острів на сході. М’який вулканічний матеріал на південній стороні був розмитий океаном і відкладений у вигляді хвоста, який повільно зростав, поки не досяг іншого острова. Ширина цієї коси складає приблизно 500 метрів, а довжина – як 5 футбольних полів. Ерозійні сили океану зруйнували південну стіну кратера озера у травні 2015 року. Вчені навіть подумали, що острову залишилося існувати не довго, тому що океан тепер міг вільно атакувати його зсередини. Але в червні з’явився пісочний перешийок, який знову ізолював озеро від океану. Відтоді пісочна коса так і існує, захищаючи острів від розмиття. В НАСА кажуть, що спостерігаючи за цими змінами ерозії і зростання, вони вважають, що острів ще проіснує, як мінімум, від 6 до 30 років.

Чому острів вижив протягом трьох років

Щоб зрозуміти, чому крихітний вулканічний острів Hunga Tonga-Hunga Ha’apai вижив протягом трьох років, НАСА в червні 2017 року зібрало зразки вулканічних порід уздовж узбережжя, всередині кратера озера і на вершині острівного конуса. Потім зібраний матеріал проаналізували в Центрі космічних польотів Годдарда в Грінбелті, штат Меріленд. Вчені з’ясували, що після виверження вулкану тепла морська вода, змішана з вулканічним попелом, хімічно змінила його так, що він затвердів і перетворився на скелю. Тому океанські хвилі не змогли швидко розмити цей жорсткий матеріал.

Джерело: NASA Tumblr.

Що Ви про це думаєте?

100 Подобається
Upvote Downvote

Напишіть відгук